Manzanilla Real

Matricaria chamomilla, usos y cultivos

Manzanilla Real: La Hierba de la Tranquilidad

La Manzanilla Real, científicamente conocida como Matricaria chamomilla , es una hierba aromática que ha sido apreciada durante siglos por sus usos en la medicina tradicional y la gastronomía.

En esta entrada, exploraremos en detalle la Manzanilla Real, desde su origen y descripción botánica hasta su cultivo, plagas y enfermedades, usos etnobotánicos, propiedades medicinales, y cómo obtener aceite esencial, aceite macerado o tinturas de esta planta.

Además, descubriremos cómo incorporar la Manzanilla Real en la cocina con tres deliciosas recetas.

Origen y Distribución de Matricaria chamomilla

La Manzanilla Real es originaria de Europa y Asia occidental, donde ha crecido de forma silvestre durante siglos.

A lo largo de la historia, se ha extendido a otras regiones del mundo, y hoy en día se cultiva en muchas partes del planeta debido a su popularidad en la medicina y la gastronomía.

Descripción Botánica de Matricaria chamomilla

Etimología

El nombre científico Matricaria chamomilla proviene del latín «mātrīcārius», que significa «relacionado con la madre». El epíteto específico «chamomilla» se deriva del griego «khamaimēlon», que significa «manzana en el suelo», debido al aroma similar al de las manzanas que desprende la planta.

Características Botánicas

  • Hojas: Las hojas de la Manzanilla Real son finamente divididas, de color verde claro y tienen un aroma característico.
  • Flores: Las flores son blancas con un disco central amarillo y tienen un diámetro de aproximadamente 1 a 2 centímetros. Tienen pétalos dentados y un aroma dulce y agradable.
  • Tallo: El tallo es erecto y ramificado, alcanzando una altura de hasta 60 centímetros.

Variedades y Preferencias Edafológicas

La Manzanilla Real es una planta adaptable y puede crecer en una variedad de condiciones edafológicas y climáticas. Sin embargo, existen ciertas preferencias para un crecimiento óptimo.

Suelo

  • Prefiere suelos bien drenados y fértiles.
  • Tolera suelos ligeramente alcalinos o ácidos, pero prefiere un pH en el rango de 5,6 a 7,5.
  • Se beneficia de la adición de materia orgánica al suelo.

Clima

  • La Manzanilla Real prefiere climas templados a frescos.
  • Prospera en regiones con veranos suaves y no tolera climas extremadamente calurosos.
  • Se adapta bien a la luz solar directa, pero puede crecer en áreas de sombra parcial.

Propagación y Cultivo de Matricaria chamomilla

Manzanilla Real en la huerta

Propagación

La Manzanilla Real se propaga principalmente a partir de semillas.

Estas pueden sembrarse directamente en el suelo o en macetas. La germinación suele ocurrir en unas pocas semanas.

Cultivo

  • Plante las semillas en primavera o principios de verano con un sustrato para plantas y asegurándose de mantener el suelo húmedo pero no encharcado.
  • Mantenga una distancia de aproximadamente 15 a 20 centímetros entre las plantas.
  • La Manzanilla Real es resistente a las plagas y enfermedades en general y no requiere pesticidas.

Plagas y Enfermedades de Matricaria chamomilla

La Manzanilla Real es conocida por ser una planta resistente a las plagas y enfermedades.

Sin embargo, ocasionalmente puede verse afectado por plagas como áfidos o pulgones y enfermedades fúngicas como el mildiú polvoriento.

Usos Etnobotánicos y Tradicionales

Alimentación

La Manzanilla Real se ha utilizado en la gastronomía en forma de infusión para preparar tés relajantes y refrescantes. También se ha empleado como aromatizante natural en la fabricación de dulces y licores.

Propiedades Medicinales

La Manzanilla Real es conocida por sus propiedades medicinales y se utiliza en la medicina tradicional para tratar una variedad de afecciones, incluyendo problemas digestivos, ansiedad y trastornos del sueño. Se la considera una hierba calmante y antiinflamatoria.

Aplicaciones en Biorremediación

La Manzanilla Real ha demostrado tener la capacidad de acumular metales pesados ​​del suelo, lo que la convierte en una opción interesante para proyectos de biorremediación en suelos contaminados.

Obtención de Aceite Esencial, Aceite Macerado y Tinturas de Matricaria chamomilla

Aceite Esencial de Manzanilla Real

El aceite esencial de Manzanilla Real se obtiene por destilación al vapor de las flores. Es conocido por su aroma relajante y se utiliza en aromaterapia y en la fabricación de productos de cuidado personal.

Aceite Macerado con Manzanilla Real

El aceite macerado con Manzanilla Real se hace al sumergir las flores en un aceite base, como el aceite de oliva, para extraer sus compuestos beneficiosos. Se utiliza en productos para el cuidado de la piel y el cabello debido a sus propiedades calmantes.

Tinturas de Manzanilla Real

Las tinturas de Manzanilla Real se hacen al macerar las flores en alcohol para extraer sus componentes activos. Se utilizan en la medicina herbaria para tratar problemas digestivos y como tónico relajante.

Tabla Resumen para el Cultivo de Matricaria chamomilla en la Huerta

A continuación, se presenta una tabla resumen con información relevante para el cultivo exitoso de Manzanilla Real en la huerta:

Aspectos Recomendación
Ubicación Lugar soleado o de sombra parcial
suelo Suelo bien drenado, pH 5,6-7,5
Riego Moderado, evitar el encharcamiento
propagación semillas
Plagas y Enfermedades Resistente en general
Usos Medicina, gastronomía, biorremediación.
Obtención de Aceites Destilación para aceite esencial, maceración en aceite base

Utilización en Gastronomía

La Manzanilla Real se utiliza en la gastronomía principalmente en forma de infusión. Aquí hay tres recetas que incluyen esta infusión:

Recetas con Manzanilla Real

1. Té de Manzanilla Real

Prepare una taza de té de Manzanilla Real infusionando flores secas en agua caliente durante 5-10 minutos. Puede endulzar con miel si lo desea.

2. Cóctel de Manzanilla Real

Cree un cóctel refrescante mezclando té de Manzanilla Real enfriado, jugo de limón fresco y un toque de aguardiente. Sirva con hielo y una rodaja de limón.

3. Postre de Manzanilla Real

Añada infusiones de Manzanilla Real a recetas de postres como helados, sorbetes o gelatinas para darles un toque herbal y refrescante.

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Aproveche las cualidades medicinales y culinarias de la Manzanilla Real en su hogar.

Adquiera plantas vivas, flores secas o semillas para comenzar su propio cultivo y disfrutar de esta versátil hierba. La Manzanilla Real puede añadir un toque de tranquilidad y sabor a su vida diaria.

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